PNAS: 人生逢9必出事

在12月2日,美国《国家科学院院刊》(PNAS)发表一项研究:每逢年龄到29岁、39岁、49岁……的人,往往会作出一些给人生带来巨大转折的决定,比如说开始跑马拉松,或是寻找外遇,抑或自杀。

  不少人喜欢在辞旧迎新之际给自己做个总结,再列出新计划。但最近有研究者发现,这种现象在即将跨入新一个十年的人身上会尤其突出。也就是说,每逢年龄到29岁、39岁、49岁……的人,往往会作出一些给人生带来巨大转折的决定,比如说开始跑马拉松,或是寻找外遇,抑或自杀。

  这份报告最近刊登在美国《国家科学院院刊》上,由美国纽约大学和加州大学洛杉矶分校的研究者共同发表。“我们最初从World Values Survey调查机构的数据库中,分析了100多个国家42,063名成人填写过的关于人生意义的问卷”。研究者之一,加州大学的试验社会心理学家哈尔·赫氏菲尔德解释。“我们发现,即将跨入新十年的人,最倾向于思考人生的意义到底在哪里,并作出一些改变,比如参加马拉松或在外遇约会网站上注册。”

  于是, 哈尔和纽约大学的奥特·亚当先从Ashley Madison,一个美国的知名约(偷)会(腥)网站入手,分析了其中八百万注册男性用户的资料,发现年龄到达29岁、39岁、49岁、59岁的人,比其他年龄的人注册几率要高出18%,这些年龄点的注册用户的人数接近一百万。女性注册者的数据也有类似倾向,但没有那么明显。

  然后,他们开始研究2000年至2011年间,美国疾控中心登记的十万人口自杀率,发现在25至64岁的男女性中,年龄逢九的自杀者,比其他年龄的人自杀率要高出2.4%。

  从耐力跑赛事网站Athlinks上得来的数据,统计结果也很有意思:年龄为29岁和39岁的跑者,成绩比他们在这个年龄段之前或之后两年都要好,成绩会高出2.3%左右。另外,研究者随机抽取了500名初次参加马拉松的人的资料,发现年龄逢“9”的人数比其他年龄的要多出25%。

  为什么会有这种现象呢?纯属巧合,还是背后有某种心理或社会学因素作怪?

  研究者们认为是后者。“人们总喜欢说中年危机,好像人到了四五十岁才会突然反思人生,作出转折性的决定,其实这是一种误导。”研究者奥特解释,“当我们投入到一件事里面,通常会埋头苦干勇往直前。而当人生即将进入每个新十年时,我们往往会停下来,审视一下自己到底做了些什么,人生是不是过得有意义。”

  我们的文化喜欢强调30岁、40岁、50岁、60岁这些年龄节点,甚至将其神化为“人生里程碑”。当日渐衰老时,人们会加强这种所谓里程碑的迷恋。马拉松的统计数字就说明了,年龄逢9的跑者,显然更容易下定参加比赛的决心,或是增强了训练程度。其实,29岁或39岁的身体状态,跟前后一两年是不会有太大区别的。

  这种现象也可能是出于人们对平头数(百、 千、万等不带零头的整数)的迷恋。2011年的一个研究发现,参加美国高考的学生中,成绩没有达到平头数(比如1899分)的学生比成绩超过平头数(1801分)的更可能参加重考。回头看马拉松比赛的数据,9百万马拉松参与者里面,大部分人的完成时间都聚集在诸如4:00、3:30的平头数,这意味着他们都在有意无意地往这些时间节点靠拢。平头数让我们有干净和整洁的心理感受,而且给予我们一种单号数无法提供的决心。

  哈尔认为,如果纯粹是出于对数字的交代,我们最好清醒一下。“到底是因为你确实有这种需求呢,还是纯粹因为年纪到了某个关卡,觉得应该意思一下,抓住青春的尾巴或是弥补某种缺失?”

  “我们不是说在其他年龄点的人不会做重大决定,但我们还想进一步研究,为什么有些人会选择出轨或自杀,而有些人的选择则更健康有益。如果能搞清楚背后的心理因素,也许可以引导人们在面临人生某个转折点时,作出更健康的选择,比如激励自己戒烟,开始为退休存钱,或是追求更均衡的饮食。”

  他们的研究也发现,临近新一个年龄段的人们,花起钱会更豪爽,一些大宗消费都集中在这个时段,比如买人身商业保险,投资退休金账户,开始储蓄,做整容等。“所以,我们也想通过研究来帮人们认清自己的消费冲动,作出理性的选择。”当然,也许商家们会对这个研究更感兴趣,看看有什么理由可以鼓励大家花钱花得更大方。

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