署名之争

去年,我们生信人公众号的推送是从杂志名的八卦开始。今年伊始,让我们来聊一聊关于作者署名(authorship)的那些事儿。
署名之争
图片来自【0】
第一作者(first author):
第一作者,顾名思义,作者名单里署名最靠前的那位。在包括生物学在内的很多领域,第一作者一般意味着是实验的主要完成人,因此一般会拿到除通讯作者外最多的credit。当然,在一些领域,比如经济学、数学等,作者顺序通常按作者姓氏的英文字母排列,所有作者分享贡献;有研究认为这会造成字母排在前面的作者比如以A开头的人,相对于字母排序靠后的人,会获得学术上更多的认可【1】。
在生物学领域,对于第一作者的看中不必多说了。请看下面一则20年国内某科研院所的招聘广告。对,只有第一作者才管用,在招聘中有时甚至重要过通讯作者。
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补充一点,由于国内很多单位要求文章的第一作者的(第一)单位要在本校,所以存在一些科研工作者调换单位排序,也就是说可能工作是在地方所做但将现工作单位列为第一单位。对于这一点,让我们看一下nature的规则:The primary affiliation for each author should be the institution where the majority of their work was done. If an author has subsequently moved, the current address may also be stated.【2】
共一作者(co-first authors):
据我所知,并列一作的出现大概有以下几个情况:
1.大型项目需要人手多
2.跨实验室合作
3.因为很多单位对学生毕业的一作文章有硬性指标,所以为方便学生毕业挂到组里谋篇文章里当共一。
4.听说过国外有些地方有个不成文规定,即完成写作的人即使没参与实验,也应被列为共一,这种情况常发生在实验完成人因某种原因未能完成写作。
当然,几种情况叠加起来的也有,这样就会形成“超级共一”。让我们来看一个实例:下面这篇2006年发表于science上的杨树基因组文章,共计12位共一,分别来自美国(橡树岭国家实验室、田纳西大学、西弗吉尼亚大学、能源部)、瑞典(于奥默大学)、加拿大(不列颠哥伦比亚大学、基因组科学中心)、比利时(根特大学),而且更牛的是,这12个一作全是PI!
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† These authors contributed equally to this work as second authors
对上述情形,有人也许会质疑:因为这很可能是一个大的饼,由牵头方设计好了完形填空,然后分别由其他的贡献lab填进去,换言之,有时候结果可能为了屈服于leading lab的淫威而不那么严密。当然,只是一家之言。
既然是共一,字面理解的话被列入共一的人的贡献应该相等。那么,共一之间是否应该雨露均沾,credit平分呢?理论上说,是,但事实并非如此。至少就生物领域而言,共一的排序一般仍是按照一定规则比如贡献大小决定的,排位越靠后可能credit越少。
还有人会问:那么如果自己是共一里面排位靠后的话,是不是可以在简历里把自己写成第一个?就这个问题,在国外的论坛里有不少争论。
署名之争
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类似,也有人问,当自己是共一的第一个时,是否可以在简历中不给出其他共一标注标记。很明显,下面这个答主认为:“不道德!因为你claim了更多的credit”。
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第二作者(second author):
当前学术界相当之强调一作的地位,致使二作(的位置十分尴尬:比一作做的少、比其他人都多,但在找教职、找博后、博士申请、奖学金评选等等一系列重要事件中都似乎显得分量不足。所以,一个比较“精明”的策略可能是:要么想尽办法挤入一作,要么只贡献很少的力量,也就是避免是自己成为二作这样一个有些鸡肋又吃力不讨好的角色。所以,我窃以为,二作是一个衡量团队精神的有趣指标,特别是生物学、医学往往很多人合作完成的领域,如果一个人发了一大堆paper,但只有两头的作者(要么一作要么挂名),那么,他也许也是一个“精明”的作者。
通讯作者(Corresponding author):
很重要的概念,简单来说就是负责作者和编辑、审稿人、以及发表后和读者之间通讯的那个作者。
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我们看一下nature给出的definition:The corresponding author takes responsibility for the manuscript during the submission, peer review and production process【3】。尽管在很多领域,通讯作者往往都是作者末尾的那个,但其实,通讯作者原则上可以出现在作者的任意位次,而在某些领域比如古生物学比如下面这篇文章,通讯作者甚至经常是一作。
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实际上,通讯作者在相当多场合下都是对文章做出了重要指导的人,换言之文章的思路主要是通讯作者带着的,这大概也是诺贝尔奖等大奖,很少颁发给第一作者的原因所在吧——毕竟原创的idea,至少在这些奖项的评选的时候,也许才是最被看重的。
通讯作者之所以在一众作者中鹤立鸡群,很大程度上在于给予文章的鲜花和掌声,大部分都给了这个名字旁边能加上邮箱符号的人。当然我们希望,当文章出现问题甚至被撤稿的时候,通讯作者也能担当得起,不要把责任一股脑推给一作。
无师自通
通讯作者的角色并非一定由老板扮演。偶尔,你也会见到由学生或博后单独做通讯的文章,所谓无师自通。当然,在生物学领域,从地理分布上看,类似情况貌似多见于国外实验室,凭小编旅居国外的多年经验来看,一来可能是老外对贡献分的更清楚:老板的归老板,学生的归学生,二是评价体系和国内不同。从学科上来看,偏理论领域比如生信,比起实验领域跟,大概与后者更仰仗需要导师提供的包括实验经费和场所在内的支持有关。我当然是非常佩服能担此重任的博士生了,毕竟要在文章各个方面且从项目设计到投稿发表整个阶段都扛下来,确实极具挑战。
监管作者(Supervising author):
很有趣的概念。注意和通讯作者不同!我头回听说这个概念是听一个美国做博后的朋友说本来有一篇文章老板本来答应给他和实验室的师兄并列一作的,但后来因为一些原因,想将师兄列为单独一作,为了补偿把这位朋友挪到后面,但又不好冲击老板通讯作者的位置(这句话是我脑补的),所以列为supervising author。我当时的感觉:外国人真是会玩概念,什么词都能搞得出来。
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幽灵作者(ghost author):
什么鬼?名字确实和鬼有关,先看看英文中的表述:A ghost author is a person who has made a substantial contribution to the research or writing of a manuscript but is not named as an author【4】。说白了,就是某个人对文章做了重要贡献,但在作者列表里却幽灵般地失踪了,所谓做好事不留名。幽灵作者看似云淡风轻,但实际上该行为也是不专业的(not professional)【4】,理由是。此外,在谷歌上搜了一下ghost author居然没有中文资料,这里直译为幽灵作者吧,意译的话可以叫“活雷锋作者”——如此,我也算是第一个把这个概念引入中文吧。当然要注意,幽灵作者至少在有些出版社是明文规定不允许的。
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图片https://www.lisatener.com/find-a-ghostwriter/hire-a-ghostwriter/
挂名作者(guest/gift author):
A guest author is someone who is named as an author, but who did not contribute in a meaningful way to the design, research, analysis, or writing of a paper【4】。和幽灵作者相反,挂名作者指的是啥都没做名字却出现在了作者里。当嘉宾的原因其实有很多,可以引申出多种亚类型,比如江湖地位、送人情、投桃报李,等等等,当然最可怕的是嘉宾作者还兼任通讯或一作。挂名作者的危害我想就不必多说了,其存在可谓自古以来,更不是这篇文推送及其读者可以解决的,只能说对这种情况大家耗子尾汁吧。
最多作者
一篇学术论文最多可以有多少作者?听说物理学有几千多的。生物学里就我所知莫非下面这篇来自美国遗传学会旗下杂志G3的文章了,竟然有1014位作者【5】,包括900多名本科生。面对质疑之声,文章的通讯作者来自华盛顿大学圣路易斯(Washington University St. Louis)的Sarah Elgin表示大型合作和冗长的作者名单正成为基因组学研究司空见惯的现象【6】。对此,你怎么看呢?
署名之争
撤出作者:
署名之争
你知道吗,在文章发表后,作者还可以单独撤销?注意和撤稿不同,是从作者名单里撤出来。
康涅狄格大学(University of Connecticut)教授、著名生态学杂志The American Naturalist主编Daniel Bolnick等三位合作者,突然于今年八月份撤出了一篇四年前发表在老牌杂志《皇家学会B刊》文章的作者之列,理由是通过认真地对实验数据的监测,他们发现合作者的数据中存在舞弊嫌疑,并在该杂志上发布了一份撤出声明,言外之意:如果后来这篇文章出了任何问题,和我们几个无关。
什么是作者(author)
让我们回到作者这个最简单也最本真的问题。什么人才能被列为作者?
还是让我们来看看nature给出的说法【2】:Each author is expected to have made substantial contributions to the conception or design of the work; or the acquisition, analysis, or interpretation of data; or the creation of new software used in the work; or have drafted the work or substantively revised it
翻译过来:每位作者必须做出大量贡献,这些贡献或是项目设计,或是取得、分析、解释数据,或是创造新软件,抑或是撰写或大规模修改文章。
总之,这些贡献必需被认为是substantial!言外之意,如果某为作者的贡献被认为是minor的,则最多只能出现在acknowledgement里。当然了,究竟什么才算是substantial,里面的水也很深。不论如何,我以为,重要的不是自己在作者名单中的排位,而是尽量公平。
最后,预祝大家在2021年里多多当作者!
引文
0.Authorship: Difference Between “Contributor” and “Co-Author”
1.Einav, L. and L. Yariv (2006). What’s in a surname? the effects of surname initials on academic success. Journal of Economic Perspectives 20(1)
2.Nature Research journals' authorship policy
3.Corresponding author defined
4.Schofferman, Jerome, F. Todd Wetzel, and Christopher Bono. "Ghost and guest authors: you can't always trust who you read." Pain Medicine 16.3 (2015): 416-420.
5.Leung, Wilson, et al. "Drosophila Muller F elements maintain a distinct set of genomic properties over 40 million years of evolution." G3: Genes, Genomes, Genetics 5.5 (2015): 719-740.
6.Fruit-fly paper has 1,000 authors
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